Cieľom cirkulárnej ekonomiky, čiže obehového hospodárstva, je zvyšovanie kvality životného prostredia a ľudského života prostredníctvom zvyšovania efektivity produkcie. Čo to reálne znamená? Využívanie materiálových úspor, opätovného použitia, opráv a mnoho ďalšieho. Na akých princípoch cirkulárna ekonomika funguje a prečo by mala zaujímať každú firmu?

Základné princípy cirkulárnej ekonomiky

Koncept cirkulárnej ekonomiky vznikol ako reakcia na súčasnú lineárnu povahu materiálových tokov. Primárne suroviny, ako sú ropa, kovy či stromy, sú vyťažené, premenené na produkty, a akonáhle skončí ich životný cyklus, končia na skládkach alebo v spaľovniach. Situáciu tiež zhoršuje fakt, že životný cyklus až 95% produktov končí už po 6 mesiacoch od ich zakúpenia.

Cirkulárna ekonomika, ktorá práve s týmto trendom bojuje, je často definovaná ako bezodpadový koncept. Po vzore prírodných ekosystémov navrhuje uzatváranie tokov materiálov vo funkčných a nekončiacich cykloch, čerpanie energie z obnoviteľných a udržateľných zdrojov a vytváranie udržateľných produktov a služieb.

Medzi reálne ciele udržateľného rozvoja tak možno zaradiť hľadanie úspor v množstve potrebných materiálov bez vplyvu na kvalitu výrobku, efektívne využitie materiálu vo výrobe bez veľkých odpadov a zvyškov, opätovné použitie materiálov pre výrobu niečoho iného, alebo snaha o opravu poškodených výrobkov.

Princíp obehového hospodárstva a materiálových tokov. Zdroj: Inštitút cirkulárnej ekonomiky (incien.org)

Niektorí odborníci považujú koncept cirkulárnej ekonomiky za jedinú cestu k naplneniu cieľov trvalo udržateľného rozvoja, ktorým v zásade ide o uspokojenie základných potrieb súčasných a budúcich generácií so zachovaním prirodzenej funkcie ekosystému. Cirkulárne ekonomický prístup je v súčasnej dobe súčasťou politiky Európskej únie, ktorá trvalú udržateľnosť podporuje.

Cirkulárna ekonomika ako príležitosť pre firmy

Záujem firiem o cirkulárnu ekonomiku sa čoraz viac rozvíja a má už globálny rozmer. Firmy v Európe i po celom svete sa postupne snažia aplikovať inovatívne technológie, ktoré pomôžu výrobky a materiály po ukončení životnosti využívať znova, prípadne ich ďalej spotrebovať energeticky.

Ako uvádza Soňa Jonášová, riaditeľka Inštitútu cirkulárnej ekonomiky a najvýraznejšia postava tejto problematiky v ČR, v rozhovore pre Juhomoravské inovačné centrum:

„Cirkulárna ekonomika má pre firmy veľký obchodný potenciál.

Podľa Jonášovej môžu firmy výrazne znížiť svoje náklady na nákup materiálu a vytvoriť si silnejšiu odolnosť voči zmenám na svetovom trhu, ak budú triedený odpad vnímať ako zdroj a opakovane ho používať.

Upozorňuje tiež na väčší záujem verejnosti o to, či sa jednotlivé firmy správajú ohľaduplne k prírode. Firmy s cirkulárne ekonomickým prístupom si tak môžu budovať novú komunitu lojálnych zákazníkov.

Niektoré firemné projekty z oblasti cirkulárnej ekonomiky je možné financovať z dotácií európskymi fondmi. Podmienkou tejto dotácie je tzv. udržateľnosť projektu, teda udržať výstupy a výsledky projektu spravidla po dobu 5 rokov odo dňa ukončenia realizácie.

7 krokov k trvalo udržateľnému podnikaniu

V oblasti biznisu je trvalo udržateľný rozvoj trendom, ktorý sa postupne stáva nevyhnutnosťou. Prírodné zdroje jednoducho nemôžeme donekonečna vyčerpávať. Je len otázkou času, kedy sa legislatíva sprísni do takej miery, že bude pre neekologické prevádzky likvidačná.

K tomu sa pridáva fakt nebývalej ekonomickej krízy, ktorá vznikla ako dôsledok pandémie Covid-19. Táto kríza ochromila, spomalila či dokonca úplne zlikvidovala mnohé odvetvia, ktoré teraz hľadajú nové uplatnenie vo svete, v ktorom spotrebiteľ už nie je iba nenásytným konzumentom, ale uvedomelým užívateľom.

Budúcnosť bezpochyby patrí trvalo udržateľnému podnikaniu a so zmenou biznis modelu by preto firmy nemali čakať. Existuje hneď niekoľko krokov, do ktorých sa vám rozhodne oplatí investovať čo najskôr:

  • Využívajte obnoviteľné zdroje. Ak je to len trochu možné, eliminujte vo svojej prevádzke fosílne palivá a energiu z nich vyrobenú. Zamyslite sa nad investíciou do vlastných fotovoltaických panelov či iných sebestačných zdrojov energie. Energiami šetrite a používajte úsporné technológie.
  • Buďte lokálny. V porevolučných rokoch tunajšia ekonomika objavila čaro lacnej pracovnej sily v Ázii. Lenže táto lacná pracovná sila je oveľa drahšia, než by sa mohlo zdať. Neetické zaobchádzanie so zamestnancami, žiadne ekologické štandardy, nízka kvalita výrobkov a uhlíková stopa počas transportu – to a oveľa viac by vás malo presvedčiť využívať lokálne zdroje.
  • Stavte na najvyššiu možnú kvalitu. Vysoká kvalita znamená nižšiu kvantitu výroby, ale bez straty zisku. Vedzte, že ľudia si radi priplatia za výrobok, ktorý im bude slúžiť dlhšie a lepšie. Lacné a nekvalitné výrobky vám navyše kazia prestíž.
  • Predĺžte životný cyklus výrobkov. Zamyslite sa nad tým, ako môžete svojim výrobkom pomôcť k dlhšej životnosti. Dbajte na ich opraviteľnosť a možnosť zakúpenia náhradných dielov.
  • Zdieľajte. Trendom dnešnej doby je minimalizmus. Ľudia už netúžia všetko vlastniť, ale naopak, oceňujú možnosť mať potrebné veci kedykoľvek k dispozícii. Vyrábate napríklad pracovné náradie? Jeho prenájmom uspokojíte oveľa viac zákazníkov, znížite objem výroby a ešte na tom zarobíte.
  • Recyklujte a upcyklujte. Vytvorte z prepracovaného odpadového hospodárstva novú stratégiu vašej firmy. Hľadajte nové využitie pre svoje výrobky, ktoré už stratili svoj pôvodný účel. A samozrejme, vyrábajte iba recyklovateľné výrobky. Nezabúdajte, že triedený odpad je zdroj. Eliminujte vo výrobe všetky produkty, ktoré nemožno riadne triediť a radšej úplne zabudnite na jednorazové plasty. Viete, že odpadovou látkou je napríklad aj teplo, ktoré vzniká počas výroby? Využite ho!
  • Inovujte. To všetko, samozrejme, nie je zadarmo. Prechod na cirkulárnu ekonomiku vás bude stáť veľa času, úsilia a investícií, avšak každá inovácia smerom k vyššiemu ekologickému štandardu sa vám mnohonásobne vráti. Vzdelávajte seba i svojich zamestnancov a hľadajte nové príležitosti v oblasti digitalizácie.

Trvalo udržateľný rozvoj prináša firmám rad benefitov

Cirkulárna ekonomika nie je iba módny trend, ale dlhodobá stratégia, ktorá sa firmám skutočne oplatí. Okrem benefitov pre planétu a budúce generácie tak prináša podnikom aj množstvo finančných výhod:

  • Znižovanie ceny vstupov: Udržateľné riešenia, ako sú vlastné zdroje zelenej energie alebo prenájom pracovných odevov, výrazne znižujú ceny výrobných vstupov. Napríklad prenájmom pracovných odevov Lindström firmy ušetria v priemere 33-55% nákladov za energie, vodu a prací prášok.
  • Recyklácia odpadu, upcyklácia a opravy: Opätovné využívanie opotrebovaných výrobkov nielenže znižuje množstvo vyprodukovaného odpadu, ale tiež minimalizuje potrebu nákupu nových produktov.
  • Personálne náklady: Rozumné riešenia, využívanie moderných technológií a outsourcing udržateľných služieb významne znižujú personálne náklady firmy.
  • Efektívny marketing: Spotrebitelia čoraz častejšie vyhľadávajú udržateľné výrobky a služby. V súčasnej dobe je tak udržateľnosť jednou z nákladovo najefektívnejších marketingových stratégií.
  • Spokojnosť zamestnancov: Nielen spotrebitelia, ale aj zamestnanci od firiem očakávajú zodpovedný a aktívny prístup k ochrane životného prostredia. V čase, keď väčšina zamestnávateľov bojuje s nedostatkom pracovných síl, je dôležité vedieť nových zamestnancov prilákať a udržať si ich. Udržateľné podnikanie osloví najmä mladých a perspektívnych ľudí, ktorí sú pre firmy často najväčším prínosom.

Príklady podnikania založeného na cirkulárnej ekonomike

Zisky na základe cirkulárnej ekonomiky však nie sú len teóriou, sú reálne preukázané u mnohých firiem. Francúzsky výrobca automobilov Renault zaznamenal až o 85% nižšiu spotrebu energie a vody pri oprave a následnom využití starých automobilových dielov namiesto vyrábania nových. Tým dokázal znížiť cenu produktov až o 30-50%, čo samozrejme zvýšilo dopyt.

Zaujímavým príkladom je tiež Hotel na Farme v Choťoviciach, ktorého majiteľ – farmár a starosta susednej obce – zaviedol triedenie a zber bioodpadov, pričom priamo na mieste dochádza ku kompostovaniu. Ide tak o príklad cirkulárnej ekonomiky založenej na spolupráci obce, poľnohospodárov a firmy. Farma je tiež úplne energeticky sebestačná, novo využíva CNG a buduje rozvody tepla v okolí.

Udržateľnosť v Lindström

Aj spoločnosť Lindström je založená na cirkulárne ekonomickom prístupe, a to cez opätovné využívanie a opravovanie opotrebovaných pracovných odevov a uprednostňovanie prenájmu odevov pred predajom.

Princíp prenájmu pracovných odevov Lindström je jednoduchý: Naša firma pre svojich klientov navrhuje kolekcie pracovných odevov, ktoré presne zodpovedajú hygienickým a bezpečnostným normám v danom odbore. Odevy následne pravidelne hygienicky čistíme, perieme a opravujeme tak, aby nekončili predčasne na skládkach. Pokiaľ už odev nemožno opraviť, textil recyklujeme a vyrobíme z neho nové produkty (napr. utierky). Ak je odev naopak v poriadku, ale zamestnanec, ktorý ho nosil, odchádza zo svojej pozície, Lindström všetko svoje udržateľné oblečenie vráti späť do obehu a poskytne ho inému klientovi.

Výsledkem je tedy prakticky nulový textilní odpad a významné úspory energie díky hromadnému průmyslovému praní.

Udržateľnosť je pre nás veľmi dôležitá. Prečítajte si správu SUSTAINABILITY REPORT 2019 – správu o udržateľnosti v angličtine.

Obrázok: Udržateľnosť z pohľadu firmy Lindström. Zdroj: lindstromgroup.com

Najnovšou službou Lindström je napríklad prenájom ochranných rúšok. Vo Fínsku sa v obľúbenosti drží koncept vratnej nákupnej tašky. Nákupná taška je vyrobená zo zvyškového materiálu, ktorý vzniká pri výrobe pevných pracovných nohavíc. Tašku možno opakovane využívať a jej minimálna životnosť je 4 roky.

Pokiaľ už zákazník nie je spokojný so vzhľadom tašky alebo sa mu poškodí, môže ju priniesť späť do obchodu a vymeniť ju za novú. Lindström zaisťuje ako dodanie tašiek (vrátane potlače na prianie zákazníka), tak aj pranie a opravy nákupných tašiek.

Nová Európska zelená dohoda zahŕňa cirkulárnu ekonomiku

Záujem o cirkulárnu ekonomiku sa zvyšuje aj v nadväznosti na pripravovanú novú legislatívu v tejto oblasti. Európska komisia tiež nedávno predstavila očakávanú Európsku zelenú dohodu, ktorá má na zozname svojich plánov tiež cirkulárnu ekonomiku. Nový akčný plán pre túto oblasť by mal byť hotový v marci 2020 ako súčasť širšej priemyselnej stratégie Európskej únie.

Plán by mal zahŕňať predpisy pre udržateľný výrobný proces, pričom cieliť sa bude na možnosti recyklácie a opätovné využívanie materiálov a výrobkov, a silne znečisťujúci priemysel, ako sú napr. oceliarsky či textilný, ktoré budú pod väčším drobnohľadom.